让当地文化达人成为你的导游
2017-11-03 | 撰文:刘君 /策划、编辑:李照兴 / 责任编辑:sychen

 

LOST iN:2013年创办于柏林的城市旅行指南平台,面向渴望独特旅行体验的年轻创意人群,提供纸质和数字内容,以及旅行产品预订服务。平台的前设是: 只有真正“混”在旅游目的地里的人,才最了解并有能力推荐与别不同的文化体验,达至真正的跨文化碰撞。是故,其内容由不同城市的旅游专家或职人策划和创作。此外,设计上也别具一格,彰显各城市的特色。品牌旗下 app 也是欧洲最受欢迎的旅行类软件之一。

 

厌倦了千篇一律的旅行攻略,你还有其他的选择。如果是出境游,除了猫途鹰(TripAdvisor),我不时还会打开一款名叫 LOST iN 的 app,看看目的地城市的本土旅游专家有什么好的建议。曾购买过关于东京的一期, 10 欧元的特辑物有所值——它用一个当地视角调整了我观察和感受这个城市的方式,不再局限于搜寻特别的吃喝去处。尽管这款软件在中国还鲜为人知,但它已是很多欧洲资深游客的必备工具之一。

 

近日,我们联系上了这个跨文化旅游体验平台的联合创始人 Joseph Djenandji,他在访问中毫无保留地分享了 LOST iN 的创建故事和个人旅行经验。

 

 

在地的文化碰撞

 

故事开始于 2013 年的柏林,当时 Joseph Djenandji 和搭档 Philipp Majcher 就职于一家团购网站,但两人真正感兴趣的却是旅行领域;经过对市场长期观察,他们萌生了一个想法:创办一个城市旅行指南平台,包含纸质杂志、网站以及手机 app。Joseph 说:“我们感觉市场仍然缺乏这一类的内容杂志,尽管现在人们可以在线获取旅行信息,比如通过搜索引擎、社交网络,但仍然缺少独特的、可靠的、来自当地人的建议;或许也有一些,但只关于某一座城市。” 筹集到足够资金后,他们很快另起炉灶,在柏林租下了一间小小的办公室,开始实验之旅。归根究底,他们相信,要享受并发现一个城市的真谛,你只能从最熟悉当地文化的专家那里获得。旅游的灵感和收获,始于陌生文化的跨界碰撞,而非带着一套既定的成见来旅行。

 

两位创始人渴望带来文化碰撞
两位创始人渴望带来文化碰撞

公司成立之初的名字叫 38HOURS。这是模仿欧洲 2010 年出现的一个内容平台 24HOURS——该平台为忙碌的商务人群提供高效紧凑的旅行建议,让他们在一天内体验一座城市的精华。但 Joseph 和 Philipp 都认为,对大多数访客来说,一天时间并不充裕,于是他们拉长了旅行时间线,也顺其自然地提供更多纸质、数字内容以及旅行预订服务,涉及餐厅、酒店和美术馆等。不过,他们很快发现,如此创业缺乏新意,仍然像是重复之前在团购网站的工作。他们多次反思初衷,终于找到了自己的道路,并将公司名字改为 LOST iN。


“对于一个城市旅行指南平台来说,这个名字或许显得有些奇特,甚至带有反讽意味,不过我们想更多地表达自己期冀找寻的旅行方式。”Joseph 说。这个名字也让人想到本雅明与他的《柏林童年》,书中有句话这样写道:“在城市中迷失,就像迷失在森林中,需要练习。”这种抽象观念对于德国人来说并不难理解,但它作为旅行方式还应该有着更加具体的实践。LOST iN 首先做的是明确面对的人群。Joseph 坦诚地说,即便对于创始人来说,要定位自己服务的对象也是一个漫长的过程,而他也不愿意用年龄或者收入为旅行者贴过多标签。在他看来,不管旅行者的面孔如何多样,他们都有一个共同点:渴望特别的旅行体验,喜欢将身心完全地融入旅行目的地,而不是像普通旅行者那样在景区拍照和例行游览。

 


沉浸式的旅行体验


基于这一点,LOST iN 找到了自己内容的本质:沉浸式的旅行体验,而不应是浮泛的走马观花。经过几次团队会议后,公司定位明晰为:当地人策划的城市指南(A city guide curated by locals)。他们的声明是:“在城市中迷失,并不代表扔掉地图,而是将自己置身于那个地方的精华中。光景、气息、声响,构成了那个地方的独一无二。而摄影、艺术、创意提供了个人化的灵感。迷失,就是潜入那些造就每个城市的事物之中。”网站主页上,每个城市特辑陈列在票根般的竖直方框内,配上简单的说明文字——通常是当地最具特色的地点。如前所说,要阅读整本特辑,需支付 10 欧元。这些内容在手机 app 客户端销售得更好。

网站主页上,每个城市特辑陈列在票根般的竖直方框内

Joseph 的语气让人感到强烈的信心。他认为:“人们仍然愿意为真正有价值的内容付费。”我认同这一点。不过显然,欧洲的情形乐观一点。截至目前,LOST iN 的客户群体主要集中在欧洲,他们贡献了超过百万的订阅量。德国本土的读者可以买到纸质杂志,把它放在旅行包内,在途中阅读,抵达目标城市后就从容自若了。


LOST iN 的价值核心,无疑来自本土旅游专家的推荐和建议,正是这一点让它和 MONOCLE 等媒体区别开来。这家公司在全球拥有超过 150 名本地旅行专家——他们拥有不同的行业背景:设计师、媒体人、摄影师、音乐人、活跃的博客作者甚至是知名厨师。据 Joseph 介绍,不同的生活及文化背景,加上对所在城市和特殊行业的了解程度,正是 LOST iN 选择专家时最重要的标准。杂志和数字内容的策划和创作都由这些人完成,每位贡献者以访谈嘉宾等不同形式,从个人经验出发,讨论城市的过去、现在和未来,并给出值得造访的地点。跨文化观点不限于国族,还体现于身份的跨界,不要以为一位咖啡师只适合提供美食之选,或许他常逛的书店和夜店会别有一番情趣。

里斯本一家号称可以治愈灵魂的药店
伦敦特辑中讲述了世界上最古老的地铁里发生的故事

当然,这些专家和嘉宾的建议,多与他们自身的职业相关,也带有鲜明的个人趣味。如在伦敦特辑中,一对设计师情侣讨论了伦敦的文化场所,他们的囊括的场所十分广泛,既有西区剧院,也有颇具设计感的泰特现代美术馆,同时还包括藏在街道中的一些隐秘场馆。此外,LOST iN 还邀请了专注拍摄伦敦地铁风景的摄影师 Bob Mazzer,以图片形式讲述了古老的地铁故事。纽约特辑中,则有年轻的艺术家讨论画廊、街区的死与生以及艺术家如何从城市中汲取灵感——通过这些当地专家,我们不难看出,LOST iN 近年来一直关注文化创意生活的取向,尽管这种取向隐藏在消费和生活方式中。在享乐之外,LOST iN 传递着自己含蓄的城市观念。

 


旅游小故事


如今 LOST iN 已覆盖全球 17 个重要城市,主要集中在欧洲和美洲,包括纽约、巴黎、米兰、伦敦以及哥本哈根等热门城市,它们一一收录在每本 70 页以视觉为主的杂志中。翻过跨页的景观图之后,城市纹理渐渐显露出来:在布宜诺斯艾利斯,饮食专家推荐了本地人跳探戈舞的餐厅、隐秘的地下酒吧以及可以享用牛排的足球场等;苏黎世特辑中,可以发现举办音乐会的家具店、24 小时进行狂欢派对的面包房……以跨界方式糅合城市精华,是LOST iN 最常用的编辑手法。Joseph 说:“我们也会在每个城市讲述一个深度故事,搭配照片展开小说式的叙述;此外还有一些访谈内容。所有内容都是为了强调个人化的体验。”

平台内容的创造者来自不同行业的在地达人

Joseph 本人当然也称得上一位旅行专家,谈到自己生活多年的柏林,他认为这是个看似古板、其实前卫的城市。他觉得音乐是进入柏林的秘密路径,尤其是电子音乐,不管是喧闹的夜店还是营业时间稍晚的咖啡馆,都能带人迅速进入这个城市的氛围。不过,他本人印象最深刻的城市则是里斯本:“不仅因为它生活节奏适中、文化多元,它还在高速发展的过程中得以保持鲜明的个性。” LOST iN Lisbon特辑也是最受欢迎的一期,销售量遥遥领先于其他城市。

平台为使用者提供探索城市的不同线索
平台为使用者提供探索城市的不同线索
封面的字体设计彰显了所属城市的特色
封面的字体设计彰显了所属城市的特色

用者的回响


运营了三年之后,LOST iN 拥有了大量数据来分析自己的用户群。根据 Joseph 的介绍,90% 的人群年龄介于 20 至 40 岁之间,普遍拥有较高学历和消费能力,以及较为现代的生活理念;具体到旅行上,他们有明确的指向,渴望与众不同。Joseph 提供的几个案例证实了这一点,但这些客户对于 LOST iN 的反馈则不尽相同——当然,这家公司也没有刻意掩饰负面的评价。一位 24 岁的德国本土男性游客,在毕业旅行时购买了这款软件的阿姆斯特丹特辑,他感觉:“精彩故事让人很容易理解城市文化,推荐地很特别,但优雅之外缺乏一些冒险性。” 有位年纪偏大的顾客喜欢拿着指南按图索骥,并且购买了 LOST iN 的配套服务,他以东京为例评价说:“在时间观念很强的日本,LOST iN 不仅给出了特别路线,而且做出了恰当安排。” 当然,不可能所有人的趣味和旅行方式都与指南完全契合,一对来自瑞士的中年夫妇就表示,他们会采纳专家的部分建议,但在一些地方消磨的时间更久,而忽略了另外一些。

音乐构成探索城市的路径

Joseph 提到这一点,并补充说,改变才刚刚开始,但这种改变不会影响 LOST iN 初衷:让人们以独特方式去旅行,在地迷失,而后发现全新自我。

在 Joseph 看来,无论收到怎样的回馈都让他和搭档感到兴奋,这意味着鼓励和改进的空间。他最近注意到,现代年轻人到某座城市旅行,带着更个性化的目的,“有些人为了看艺术展,有些是参加音乐会,也有些出于身体上的休闲、康复目的……”他和团队据此在调整方向,更确切地说,寻找与旅行者目的更匹配的专家,进而给出更细致贴心的建议和服务。我在观看巴塞罗那特辑时,已经注意到这个变化。音乐迷可以找来那一期看看——LOST iN 邀请西班牙 SONAR 电子音乐节的推广人来谈巴塞罗那的音乐文化,给出了专业的欣赏指南。看起来,这家公司还在进一步精准化在地专家和旅行者之间的连接,满足多元化的需求。


采访过程中,我也能感受到 Joseph 的信心,但他关于公司业务的扩张仍十分谨慎。目前,这家公司还没有关于中国城市的主题,但聘请了专业公司对亚洲国家展开市场调查,同时也在寻找资深的旅游专家。两位联合创始人在发展步调上有着共识。他们认为,对于一个独立的旅游内容供应商来说,快速扩张并不意味着成功,真正的成功来自于目标人群的满意程度——有读者宣称 LOST iN 改变了自己的旅行方式。Joseph 提到这一点,并补充说,改变才刚刚开始,但这种改变不会影响 LOST iN 初衷:让人们以独特方式去旅行,在地迷失,而后发现全新自我。