想把孩子培养成小创造家,
这位上海妈妈建了一间“极客”学校
2017-12-22 | 采访&撰文:MWT/摄影:吕祝君

“那些极客可能在学校不好过,他们可能被运动员们嘲笑,在聚会中被忽视。但现在任何正儿八经的组织想要蓬勃发展都离不开他们。” 《经济学人》曾在2012年6月2日的一篇报道中写下这样一句话。

 

毫无疑问,新世纪属于那些准备用新技术颠覆世界的极客们。若是你稍稍关心财经和科技新闻,那么每天你都会被无数科技新名词刷新认知——比特币、区块链、无人驾驶、人工智能、小行星采矿……发明这些名词的人可能是小时候最容易被你忽略的一群人——他们害羞、不善社交、沉迷于自己的小天地和小爱好,他们可能被你贴过“书呆子”“技术宅”“游戏痴”“怪咖”这样的标签……不过,这群人如今要么已经成为了Elon Musk这样的科技明星兼企业家,要么就成为了维持世界运转的关键人物。想想看,要是有一天你的修图、直播、办公、通讯、共享出行、外卖、网购服务和网站全部停摆;地铁和飞机的自动驾驶系统失灵;发电站和通讯基站停转;太空轨道上的人造通信、气象卫星停止了响应……这将是一幅多么可怕的场景!

 

在改变世界之前,这些极客们都有着相似的童年。在上海龙华中路的正大乐城,就有一间专门为未来的极客们创办的空间——极客部落格。

 

 

从一个机床开始

极客部落格的创始人郑妍

极客部落格的故事要从一个机床说起。

 

故事的主人郑妍拥有一间房地产营销公司,在过去的十七年当中,她都在从事房地产营销、策划和运营工作。如果不是因为极客部落格这个空间,你可能怎么也不太可能把她和“极客”这个词联系在一起。不过,她的工作和生活轨迹却因为一个机床发生了改变。

 

2016年3月的一天下午,郑妍当时12岁的儿子周臻翔给她打来了电话:“妈妈,我在实验室里看到了一个特别赞的木工机床,能给我买一台吗?”当时周臻翔正在读预备班,只有下午4点半到6点这段时间有机会给家里打电话。

 

听到儿子想买一个机床这样的“大件”,郑妍并不感到惊讶。许多孩子在周臻翔这个年纪喜欢的可能是汽车模型、变形金刚模型或者游戏机这种玩具,而周臻翔从小就喜欢动手,自己学习——从学前阶段的积木,到幼儿园之后开始玩起了起子和榔头,再长大一点,他又开始对机械设备产生了兴趣。

 

因为还在工作单位,郑妍和办公室的同事们聊起了这个机床:“他想买个机床,可光有机床肯定不够,还得继续再添置其他东西,这样一来家里都放不下了,到底应该怎么办呢?”郑妍决定问问周臻翔的小学科技老师计恺(化名)的意见。

 

计恺向郑妍讲起了麻省理工学院的Fab Lab的概念,简单来说,Fab Lab是一间拥有一些机械加工设备和软件的小型工厂,你可以在这间实验室里快速制造出任何产品和工具的原型。“周臻翔今后的这些需求,你做一个Fab Lab就可以满足了。”计恺向郑妍说道。

 

周臻翔刚刚进入青春期,性格内向,又有着和多数同龄人完全不一样的兴趣爱好,因为缺乏共同话题,他在学校的朋友很少。计恺的这个提议让她开始思考:“会来这个Fab Lab的孩子可能多多少少会和周臻翔拥有一些共同点,他还可能在这里交到一些志同道合的朋友。”

 

“如果你不开这个Fab Lab,那么五年以后等我有实力了,我来开。”计恺对郑妍说。老师的这句话让郑妍决定立即行动,而在周臻翔打来这个电话的两周之后,极客部落格就正式开门营业了。

 

 

玩玩具、造玩具

空间临街橱窗展示的3D打印机

初次听到极客部落格这个名字是在今年夏天,当时URBAN MATTERS编辑部正在讨论什么才是“创业文化”,以及如何来定义创业文化。于是我开始同曾经在硅谷做硬件创业项目的朋友龚隽聊起何为创业文化。当时她正在做极客部落格的客座讲师,为前来学习课程的青少年教授“创业课程”——如何进行客户需求采访、如何制定价格、如何撰写商业计划书、如何融资、如何推广销售……

 

一家机构居然会想向尚未步入社会的青少年教授这些超前的课程,这立马引发了我们的兴趣。7月底的一个闷热的午后,我来到了徐汇区的正大乐城,准备在这里一探究竟。

 

刚推开极客部落格的大门,我的目光立马被一位小朋友吸引——一位看上去正在读三四年级的小姑娘站在极客部落格一面挂着无人机的高饱和度色彩的背景墙前,她的面前,一个摄像团队正摆弄着专业的灯光和摄影机为她录制一段视频。仔细询问之下,我得知这位小朋友在录制的这个视频是学校的作业。我们不禁唏嘘起如今小学生课外作业的高标准。

 

初次来到极客部落格的空间,你会有一种走进一个高配版的小学自然课实验室的感觉。没能见到让这间空间诞生的主角——木工机床,这让我有点小遗憾,不过在空间的玻璃窗边,我看到几台正在工作的3D打印机。对于这样一家以极客为名的空间来说,3D打印机无疑是实用的选择,3D打印更灵活,几乎没有噪音,产生的浪费也更少,能制造的东西也更多。

蒯斌正在演示无人机操控

和郑妍闲聊几句之后,她让负责无人机教学的蒯斌老师带我亲自体验空间里的教学项目。这间贴满科技元素矢量图形的空间被划成了几个区域——电子百拼区、3D打印区、船模区、车模区、无人机区、机器人搭建……蒯斌本来就是一位资深的航模爱好者,我的体验活动便从无人机这块开始了。空间中有一处被绿网围起来的区域,这就是初学者的无人机体验区了。“小尺寸的无人机容易受到气流的干扰。” 蒯斌边说着,边用手里的遥控器控制小型折叠无人机灵巧地钻过体验区的圆环障碍物。

 

无人机体验区的下方则是一个小型的四驱车赛道。蒯斌向我演示完酷炫的折叠无人机钻圈特技,便又从办公室拿出来一辆四驱车,饶有兴致地开始向我讲解起这里的四驱车课程。在不了解的人看来,四驱车可能只是个玩具,不过在玩家们眼中,这辆小小的车里一样有着不少的学问。在四驱车的赛道上,有一个计速装置,极客部落格的老师们在这里教授孩子们的就是如何改装或者自制出速度最快的四驱车。当然,这并不意味着单纯提高电动机的转速这么简单。“老板的儿子(周臻翔)有一次自己做了一辆速度很快的四驱车,但是把它放到赛道上之后,它却会一直飞出跑道……因为稳定性不够,后来他给这辆车加装了稳定装置,这样一来,这辆车就能够又快又稳地跑在赛道上了。”蒯斌一边向我演示如何给四驱车测速一边说道。

 

“在这个迷你四驱车的轨道里,速度上去了很容易造成飞车,在专业比赛里,如果飞车了,是会被淘汰的。所以在改装之前要进行测试,怎么让它不飞车,然后跑到一个最快最好的成绩。最后(周臻翔)改装的那辆四驱车,在上海‘同心杯’四驱车比赛里拿到了冠军。”

空间里的小型四驱车车道

在空间的另外一头,蒯斌又带着我体验了一把遥控船模水上足球,因为是第一次玩,我很艰难地操控着指头大的船模在水池里3D打印的游标之间行进着……

 

当然了,极客部落格的课程并不仅仅是“玩”玩具,设置这些项目的在于激起孩子们的兴趣,让孩子们从玩玩具开始——从玩到改装,再到DIY,再到自己搭建、编程……

 

向我演示完这些比较初级的项目之后,蒯斌又向我介绍起一些更为复杂的项目。蒯斌在这里的主要工作就是向孩子们教授无人机课程——无人机操控,组装航模,再到更复杂的单片机(微控制器)应用以及编程,这就要求孩子们需要理解无人机的运行原理,还需要掌握焊接、编程这类更高阶的知识与技能。“我们还在用3D打印为无人机制作零件……”蒯斌指着墙上挂着的一个无人机外壳说道。 

空间一角用来测试船模的水池

给孩子报名极客部落格课程的家长大都有着相似的职业背景——电子、工程、IT行业,他们本身就是一群具有极客精神的人。 

从玩玩具到自己动手做玩具,这无疑是培养孩子们独立思考和解决问题能力的一种好方法。“我们要带领家长去寻找开启孩子天赋的钥匙。”当聊到经营这个空间的理念时,郑妍说道。而这种独立思考和解决问题的创造能力,正是改变世界的未来极客所必需具备的特质。

 

给孩子报名极客部落格课程的家长大都有着相似的职业背景——电子、工程、IT行业,他们本身就是一群具有极客精神的人。 

 

 

满足最挑剔的客户

极客部落格的一位老师正在操作办公室里的3D打印机

宋鹏飞是极客部落格正大乐城店的店长,也是极客部落格课程中心的负责人,负责运营极客部落格的正大乐城门店,管理这里的14位老师。在此之前,他是一名体制内的教师,曾经从事了15年的体育和科技课程教学工作,他也曾经担任过周臻翔小学时候的体育老师和科技课老师。采访当天,他和我聊起了极客部落格的课程。“我们基础的课程有机器人的搭建、电子百拼、无人机、车模、船模、3D打印……高级课程就是编程——机器人编程,以及创造发明课程。目前我们设置了6个课程。基础课程都是一些工具课程,这些工具课程可以帮助小朋友,在进行创造和发明的时候能利用这些工具,能有的放矢地去自己动手。我们所希望的是小朋友能有真正自己动手的能力,他能和评委答辩,而不是到我这来购买一个作品去参加比赛。我们也去学校了解过。虽然学校里也有模型课,但是现在我们的课程比学校科技课程教授的项目更加高端——3D打印、无人机,而不只是以前传统的‘海陆空’——船模、车模和模型飞机……因为我们是搞创客的,我们希望我们的课程能够与时俱进。”

 

值得一提的是,极客部落格的课程设置并不是根据老师们自己的想法来的,而是以小朋友的兴趣作为切入点。和这间空间诞生的原因一样,这里的许多课程也是以小极客周臻翔为参照而设置的。“我曾经教了他四年,他自己特别特别喜欢动手,(我们的)这些(课程)都是他参与的,当然也是时下比较热门的课程。”宋鹏飞向我介绍道。

 

不过在极客部落格的诞生之初,周臻翔对郑妍的这个新业务并不满意。“去年的时候,他跟我说,‘这个地方太low了,我不会来的。这都是我幼儿园玩的东西,还说是因为我才开的……’过年的时候他甚至还去参加了另外一些机构的创客课程,就因为他对我的设置不满意。”郑妍回忆起创立之初的情形。在周臻翔的鞭策之下,郑妍花了一年的时间对空间的内容和里面的课程进行升级,如今,这个空间已经获得了这位挑剔客户的认可。

 

除了周臻翔这样的挑剔“客户”,其他的孩子同样也对极客部落格的课程兴趣盎然,因为这个空间能提供给孩子们了解枯燥无味的课堂知识以外的可能性。“许多孩子来到这里不是来玩他们见过的东西,往往是玩他们没有接触过的东西,比如机器人、无人机、3D打印,小朋友蛮喜欢这样的东西的。”宋鹏飞对我说道。

极客部落格面向低龄儿童的的基础项目电子百拼,旨在让孩子理解电路的基础原理
空间的橱柜上展示的机器人

叶妈妈在长宁区新华路街道工作,她的孩子乐一生今年10岁,正在读五年级,在来到极客部落格之前也曾经参加过其他机构的机器人搭建课程,不过他没能一直坚持下去。“因为课程较为单一,机构硬件较为简陋,老师上课有些枯燥,所以孩子不是很感兴趣,最后花了钱还剩下二十几节课没有上完就不去了。”叶妈妈对我们说。因为朋友的介绍,她决定让乐一生尝试一下极客部落格的课程。“他参加的是一周一次的机器人编程课程。因为是小班教学,在课堂上老师可以照顾到每个孩子不同的学习水平,孩子每周都很期待。”

 

乐一生每次上完课都显得很兴奋,他会迫不及待告诉叶妈妈今天又学到了哪些新知识,在回家的路上嘴里一直不停地说着上课的内容。“总之,孩子很快乐。”叶妈妈对我说。

 

 

不止于“小极客”

极客部落格老师们的办公室

虽然郑妍把第一间门店开在了正大乐城,但郑妍并不希望将他们的业务局限在正大乐城的这个小空间里。而实际上,极客部落格的许多教学活动更多是发生在这个空间以外的地方。她把3D打印、机器人搭建编程、无人机这些课程或者活动也带到了上海的一些社区当中——马桥和松江的小学,徐汇、静安、长宁的街道……郑妍把在街道的许多推广的课程当做公益活动来做,在许多街道,她甚至完全不会为课程收费。她把社区里的免费课程当做是一种推广投入,因为对于极客部落格经营的这类体验和需要动手实践的课程项目,只有体验过,你才会明白其中的乐趣和价值所在。通过这样的社区推广,郑妍收获了许多新的学员。

几位极客部落格的老师正在讨论教学内容
一位小朋友前来体验“3D打印笔”

在我完成这篇稿子的时候,极客部落格在闵行康城社区开了社区店——极客部落格康城店。在周臻翔不断成长的同时,郑妍也在不断升级极客部落格的空间,她希望在2018年对正大乐城的门店做一次升级,引入更多酷炫的科技设备和教学项目。极客部落格的旗舰店也正在筹划当中,在她的设想中,这间400~600平方米的新旗舰店除了给小极客们升级技能,也同样要给家长们升级技能——等待孩子下课的这段时间里,家长们也能在店里参加面向成人的活动和课程……

 

在极客部落格的老师们的教导下,周臻翔学会了电线和电路的焊接,琢磨起怎么给共享自行车装上空气净化装置,他也在这里交到了几个新朋友;10岁的乐一生养成了自己做功课解决问题的习惯;参加完3D打印课程之后,俞老师的一位热爱武侠小说的学生设计了一把剑,自己动手在电脑里建好了3D模型,兴致冲冲地在微信里发给老师炫耀……

 

一个改装的四驱车、一个DIY的无人机和小机器人、一个歪歪扭扭的3D打印模型……这些小学生的幼稚成果可能还不足以和已经在改变世界的成年极客们的创作相提并论,不过要知道,他们还只是一颗可能长成参天大树的幼苗而已。