2018-05-29
翻手为云覆手为雨,
这个沙盘可以让你像上帝一样用双手改造地表

无论教学还是演示,沙盘地图都因其简单明了加物美价廉的属性而广为流传经久不衰。不过既然我们已经进入了数码时代,沙盘这种古老的工具是不是也可以“升级加成”呢?最近,英国一家数码艺术设计工作室就推出了一款加入了人工智能的沙盘,它能随着沙盘形状的改变,实时变换地形颜色——用开发人员的话说,“感觉好像当了一回上帝”。

 

这个名为“Terraform Table”(造地平台)的新型智能沙盘,是Tellart工作室为英国维多利亚阿尔伯特博物馆(V&A)的新展“The Future Starts Here”(未来由此起步)专门打造的。这个沙盘的主要材料——沙砾——与传统沙盘无异,但是当参观者动手改变沙盘的形状时,通过投影仪显示的沙盘“颜色”会根据沙堆的高地错落而实时自动改变,形成新的“山峰”和“湖泊”。

其实,赋予Terraform Table这一功能的核心技术并不是什么新奇的高科技,它是Github上一个简单的开源程序“Magic Sand”——高敏度摄像头实时监控沙盘等高线的变化,然后程序控制投影颜色随等高线改变而改变。改进过后Terraform Table能结合人工智能系统,对投影颜色进行修正润色,让颜色看上去更符合自然的样子。

 

相比于这种“当上帝”一样,随手打造出沧海桑田的成就感,设计开发团队真正引以为傲的是Terraform Table逼真的“智能上色”能力。Tellart工作室的设计师Luca Zander说:“Terraform Table的算法是经过成千上万次的地球卫星照片训练的,通过机器学习能力对等高线的颜色表现进行修正,这样,沙盘就能模拟出好像卫星照片一样逼真壮观的效果。”

 

除了在沙盘上“造山”,Tellart工作室还提出了一个大胆的设想:能不能让沙盘上的模拟改造,实时投射到现实中的地貌中去?比如月球和火星——工作人员只需在地球上捏沙盘,远程的火星机器人工作团队就能在实地改造到位。