Benjamin Hubert
风格和科学的融合者
2017-08-25 | 采访:Simone / 撰文:猫文谭

在Benjamin Hubert看来,设计师有责任用设计来帮助那些有需求的人,而非用设计来满足自己的自负心。


这位年轻的英国工业设计师以家具设计成名,凭借其才华,他完全可以在家具领域为自己创造一笔可观的财富。不过,因为乐于尝试当今层出不穷的新技术——3D打印、物联网、软件、众筹、众推……传统的家具设计已经远远不能满足他对于设计的追求。为了把设计的触角伸向更广的领域, Benjamin在2015年对自己的设计工作室进行了一次品牌重塑,他把原本用自己名字命名的工作室更名为Layer,工作室的业务重心也从家具、室内器物转向了更关注人性的领域。藉助这个新的工作室,Benjamin也希望能将风格和科技这两者融为一体。


今年三月,我们在人潮涌动的“设计上海”现场遇见了Benjamin Hubert,他向URBAN MATTERS分享了他的设计秘辛。

 


Q&A
Q = URBAN MATTERS
A = Benjamin Hubert


Q:在英国的一众设计师当中,你似乎是十分热衷拥抱新技术的一位。身为一位英国设计师,你认为这种拥抱技术的设计是富有先锋性的?还是说它代表了当今的一种态度?在多数设计师的认知中,这种设计正处于时代边缘,还是说已经成为设计主流?


A:这取决于是哪一个群体的设计师在看待这个问题。当你去到米兰设计周,当你在米兰逛上一圈,你会发现许多打着同一个设计师名字的设计。不过在这些(家具)设计师中,却很少有对新技术表现抱有着特殊兴趣的,或者有能力从更广的维度来看待各种产品需求的。而当你回过来看看英国的设计公司,你会发现许多人正在运用新技术。我们重塑Layer品牌的目的就是为了让这两个世界融于一体。简而言之,我们要把新的技术、工艺,还有研究运用到我们原本已经习以为常的家具、器物之上。当你把这些都放在一个工作室里完成,这就是某种创新。

位于伦敦哈克尼区的Layer办公室新址

Q: 当你重塑Layer品牌的时候,你用了众推平台(编者按: 众推crowdspeaking,一种聚集个人和机构,让人们自发推广某条信息的平台)。这个平台真的可行么?它为Layer带来了什么样的资源?


A:在一个项目里运用众推这件事目前还是非常富有实验性的。所谓的“众推”就是一群人同时在谈论同一件事。我认为这可以带来一些(公众的)认知,并且带来某些可能促成大生意的对话:“我在这看到这个”,"我看到这个人在这里谈论这件事”……这就是公共对话的意义所在。这个平台给我们带来了很好的认知度。但我们之后并没有再使用众推这种方式。我页不确定我们是否将再次运用众推的方式。虽然这种方式很有趣,不过我们也可以通过其他的方式来达到同样的目的。

 


Q:关于其他的方式你有什么好点子?


A:我们也在运用一些常规的方式……比如传统的公关,传统的市场营销,也可能是众筹,甚至可能是风投……

 


Q:你觉得这是一种倒退么?

 

A:你应该经常尝试一些(新的)事物,不过并不是说我们的工作方式突然之间就会发生革命性的变化,我们也从来没有想过这种事会发生。这更像是一种新的宣传手段的尝试,而非一个常规应用的系统。 我们偶尔会在项目中运用众筹,但这并不意味着我们所有的项目都要用到众筹这种方式。所以,这只是一个关于尝试不同事物的问题。

Q:去年在米兰相遇时,你曾谈到你对软件有着极其浓厚的兴趣,也曾经谈论过如何在不同领域运用设计思维——举例来说,商业模式——那么,Layer在这些领域的发展如何?


A:我们在数字领域有很多的实践。我们开发了许多数字产品——既有线上平台也有软件设计、店面体验设计。(数字)是工作室偏重的领域。
我们的作品既有硬件也有软件,可穿戴设备、物联网产品……这些产品都拥有可以把事情完成得更好的数字组件。我们正在进行的这些项目最令人兴奋之处在于——它们既体现了产品的物理价值,也很好地结合了数字平台的服务。

 


Q:你的设计师职业生涯似乎是从家具设计开始的,更偏向实物。从硬件到软件,这种设计思维的转换是如何在你的脑中完成的?


A:我们也还在继续做家具设计,只不过现在做得少了一些而已。我审视了一下我的业务,于此同时,我也研究了一下其他设计师在做的事——他们已经在过去的二、三十年当中设计了许多有趣又精美的家具。这时我想,“我真的想做这个吗?”身为一个设计师,我的一部分经历、接受的训练都在其他机构完成。设计这件事关乎解决问题,它需要到考虑人们的需求,而不仅仅是风格还有设计师的名字。我们如今正处于一个(设计的)泡沫之中,设计需优先考虑的问题被混淆了。(设计)探讨风格完全没有问题,但如果你真的想成为一位设计师,你应该关注的则是解决问题,为人们提供更好的生活。这也是我的工作室80%的工作内容。我们工作的50%到20%还是关于我们生活中那些精美器物,不过我们如今的工作重心是解决人们的需求。

Q:你有对你的知识进行重构么?你是如何做到这一点的?


A: 我们需要为工作室带来新的知识。 在扩大工作室的规模时,我们找了拥有不同知识结构的人——团队里有精通数字的人,有研究员,我们还引进了工程师……这样一来我们就可以操作不同的项目。

 


Q:所以对你来说,和这些人工作也是一个学习的过程。


A:没错,我们从来不会停止学习。我学习的专业不是家具设计,而是工业设计,所以在研究数字和实体产品的过程中,这部分知识仍然能够让我理解全局。我们带到团队里的人都是不同学科之中专家级别的人。

Q:你在之前接受的一个采访中曾说,Layer会更关注人的需求,更以人为中心。身为一个设计师,你是如何理解“以人为中心”的?


A:通过倾听,通过做更多的功课,听更多人诉说。就像我们这样面对面交谈,仔细观察。我们经常和人面谈,拜访他们的家,观察他们,理解人们是如何生活的,然后再理解人们想要什么,人们需要什么……在此基础上,我们再看是否有机会把产品设计得更好。如果我想改进你正在用的录音装置,我会和你聊聊,因为你是那个每天在用它的人。比起我的凭空猜想,你能告诉我的信息要多得多,因为你真正了解它的不尽人意之处。作为一个设计师,你要考虑的也许就是会有哪些可能的解决方案。

 


Q:在进行每一个项目之前,有的设计师都会先寻找一个出发点。这个出发点会从设计思路产生之初就伴随设计的整个过程。你在做研究的过程中的出发点会是什么?是材料?造型?还是它的生产工艺?


A:我们所涉及的领域很广,因此我们的出发点可能会非常的不同,这取决于我们面对的挑战是什么。通常这个出发点和你的设计所面对的需求有关——人们要什么?市场是怎样的?市场中的机遇如何?……有时可能是一项独特的技术: 电子技术、工程技术、材料技术……通常来说这三件事——需求、市场、技术——会是我们的出发点。

Q:你之前提到你会像和我们面谈这样来和产品的使用者交谈。人们使用过你的产品之后,他们反馈如何?


A:还不错。如果你经常倾听,会听到许多反馈,不管是正面的还是负面的。用户反馈对我们的工作助益良多。当你给人们发声的机会,每个人都会有些要说的话。这也是一个过滤的过程,你需要确保将正确的事情结合在一起。这也需要设计师去理解人们的需求,而不是人们“想要”什么。这是两种完全不同的心理。

 


Q:过去这几年,设计界有过许多关于3D打印的讨论,之前我们也曾经就Layer设计的3D打印轮椅GO Wheelchair对你进行采访。你是如何看待3D打印的未来趋势的?


A:3D打印的成本正在变得越来越低,3D打印产品的强度和性能正在变得越来越高。不过这还存在着一个临界点——有朝一日3D打印会越来越常规地被运用到制造业和消费领域。我们现在还没有达到这个临界点——它的造价仍然太高,效果也还不尽如人意。不过这同时也存在着一个起始点,越来越多的产品会被打印出来,而非以机器加工或着模制的方法制造,只不过我们现在还没有达到这种程度。

 


Q:人类历史——它的进程总是很慢,直到某个时间点,一切突然飞速地发展起来。你觉得3D打印的这个时间点会在什么时候到来?


A: 5到10年,当这种技术会更成熟之后。

Q:我们如今都在谈论变革,尤其是那些在硅谷诞生的全新商业模式。这些变革影响到了设计领域吗?


A:商业的模式在发生变革,产品和商业机构扮演的角色和生产方式也在发生变化。面对这些变革,设计师应当感到兴奋,因为设计一种全新的商业模式要比设计一件产品要令人兴奋得多。我们对重塑商业模式充满兴趣,因为商业包含了许多内容——公关、品牌、产品、数字资产……当你能够重塑全局,带来的改变也会更有意义。 只改变单个产品,你很难带来某些真正意义上的变革。而当你能从更宏观的视野来看待商业问题之时,设计师也会更有用武之地。

 

 

Q:你现在有在接手这种类型的项目么?


A:我们现在就正在做一些这样的项目。我们如今的业务涵盖了品牌推广、艺术指导、声乐、文案、产品设计、数字产品……

 


Q: 你聊到了品牌推广,这听起来似乎不是那么的新,因为已经有许多的公关公司、市场策略公司、活动公司……


A:这些都不是什么新事物,不过把这些东西在放在同一个方向上组合到一起,这就是个相对新的事了。事情不见得一定得“新”,而在于它是否恰如其分。统一视觉身份这件事总是充满挑战。而当你可以把所有事情都统一起来——用同一个语言、同一种语调交谈,朝同一个方向前行,你就能朝着这个方向走得更远。而当你的身份认同、品牌、产品、数字平台不在同一个方向或步调上时,要做成一件事情会十分困难。

 


Q:当这种系统性的变革发生时,他们的工作会更有效率,会避免时间和精力的浪费,让公司的获得更大的收益。


A: 没错,人们会更能理解你。当你朝着同一个方向前进又保持同样的观点,人们会更容易理解你(的意图)。

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